Duitse wetgeving voor websites en webshops

Duitse wetgeving voor webshops

De schrik van elke ondernemer op de Duitse markt: “Abmahnungen”. Dat zijn juridische waarschuwingen (“aanmaningen”) waarbij je een groot risico op een rechtszaak hebt. De reden? Je voldoet niet aan de Duitse wetgeving. Dat kan jou al snel zo’n €50.000 of zelfs meer kosten. En dat voor iets simpels zoals het vergeten van een Impressum!

Je denkt misschien dat het niet zo’n vaart zal lopen. Maar in Duitsland is men veel strenger dan in Nederland, waar je alleen in grote lijnen de juridische documenten op orde moet hebben. In Duitsland bestaat zelfs een heuse Abmahnkultur. Die wordt veroorzaakt door diverse advocatenbureau´s die het internet afstruinen op zoek naar slachtoffers: bedrijven die geen wettelijk verplichte pagina´s online hebben staan. Of zulke pagina´s wel hebben, maar met grote fouten erin. Ze mogen die bedrijven dan direct een aanmaning sturen.

Een aanmaning; wat nu?

Is het voor jouw Duitse webshop al te laat? Dan moet je niet meteen in paniek raken. Vaak krijg je bij een aanmaning direct een “Unterlassungserklärung”. Dat is een aanbod om een bepaalde handelingen te beëindigen én een boete te betalen. Het is beter om dit niet te ondertekenen, omdat de bedrijven die deze Abmahnungen sturen zelf ook niet altijd volgens de Duitse wet werken.

Neem dus zo snel mogelijk contact op met een Duitse advocaat. Dat kan bijvoorbeeld via de Duits-Nederlandse Handelskamer of de Trusted Shops Abmahnschutz. Dit zijn onafhankelijke bedrijven die jou verder kunnen helpen.

Problemen voorkomen: houd je aan de Duitse wetgeving

Het klinkt zo logisch: houd je aan de Duitse wetgeving om problemen te voorkomen. Maar voor veel ondernemers blijkt dat nog best lastig. Zo is de Duitse wetgeving op sommige punten heel anders dan de Nederlandse. Enkele voorbeelden:

  • op Duitse webshops moet je expliciet “inkl. MwSt.” of “exkl. MwSt.” bij alle productprijzen zetten. Oftewel: is dit die prijs inclusief btw of juist exclusief btw? In Nederland staat dit vaak pas in het winkelmandje of helemaal niet genoemd.
  • je kunt voor Duitse consumenten alleen de Nederlandse wetgeving aanhouden (zoals btw-percentages) als je dit expliciet op al jouw juridische pagina´s zegt: “Auf diese Website, diese Datenschutzerklärung, die AGB sowie auf diesen Haftungsausschluss findet niederländisches Recht Anwendung.”
  • de regels voor verpakking zijn heel anders.

Verkoop je via jouw eigen Duitse webshop en via bijvoorbeeld eBay of Amazon? Let er dan heel goed op dat jouw algemene voorwaarden en het retourbeleid op elk kanaal hetzelfde is. Dat moet namelijk van de Duitse wet. Maar er blijken vaak fouten in te sluipen – reden dat de beruchte advocatenbureau´s actief zoeken naar verschillen in jouw voorwaarden op eBay, op Amazon en op jouw eigen webshop.

Welke juridische documenten moet je hebben?

Omdat veel wetgeving voor webshops door de Europese Unie is gemaakt, gelden veelal dezelfde regels in Nederland en Duitsland. Zo moet je in beide landen een cookieverklaring hebben en moeten mensen actief met deze verklaring instemmen, voordat jij cookies mag plaatsen.

Veel van deze documenten worden beschreven in het Telemediengesetz. Daarin staat onder andere welke informatie websites en webshops in Duitsland moeten bieden. Ook wordt duidelijk gemaakt dat deze juridische informatie voor iedereen toegankelijk moet zijn. Om precies te zijn: “leicht erkennbar, unmittelbar erreichbar und ständig verfügbar zu halten”. Oftewel “makkelijk te vinden, altijd toegankelijk en voortdurend beschikbaar”. Vrij vertaald betekent dit:

  • dat de juridische documenten op elke pagina te vinden moeten zijn. Tip: dat is snel te regelen door een link in de footer te zetten.
  • dat de juridische documenten als tekst op jouw website moeten staan. In een bijlage zoals pdf-bestanden is af te raden, want vaak hebben mensen speciale programma´s nodig om zo´n bijlage te openen. En dat mag niet.
  • dat elk van de juridische documenten een eigen pagina moet hebben. Je mag het Impressum dus niet achter de AGB zetten, want dan is dit eerste document moeilijker te vinden.

We noemden al even twee voorbeelden van juridische documenten. Maar welke heb je nou precies nodig? Dit zijn de juridische documenten voor jouw Duitse webshop op een rij:

  • Cookiemelding als pop-up, in de header of de footer van jouw website.
  • Impressum (colofon). In Nederland is zo’n colofon niet verplicht, maar op Duitse websites en webshops wel. Hierin staan onder andere jouw adres en contactgegevens, maar ook het KvK-nummer en belastingnummer moeten genoemd worden.
  • Haftungsausschluss (disclaimer). Niet verplicht, maar wel aan te raden als je bijvoorbeeld links naar andere websites gebruikt of een copyright op jouw website wilt toepassen.
  • Datenschutzerklärung (privacyverklaring) is net als in Nederland verplicht. Hierin staat onder andere welke persoonlijke gegevens je verzamelt, hoe lang je die informatie bewaart, hoe mensen hun gegevens kunnen laten verwijderen en welke cookies je gebruikt.
  • allgemeine Geschäftsbedingungen (algemene voorwaarden) worden vaak afgekort tot “AGB”. Deze zijn zowel in Nederland als in Duitsland verplicht en zijn inhoudelijk vergelijkbaar. Zo worden het retourbeleid, de prijzen, de levering en betaalmethoden hierin vastgelegd. Maar op de details verschillen ze dankzij nationale wetten behoorlijk.

Hulp nodig bij deze juridische zaken?

Wil je graag een Duitse webshop beginnen, maar heb je niet de taalkennis of juridische kennis om Abmahnungen te voorkomen? Dan kunnen de online marketeers van IQ Leads jou verder helpen. Van diverse juridische documenten hebben wij namelijk standaardversies. Zoals van het Impressum, waar we alleen jouw gegevens hoeven in te vullen.

De algemene voorwaarden zijn vaak moeilijker waterdicht te krijgen, want die verschillen per bedrijf. En de Duitse wetgeving is op sommige punten totaal anders dan de Nederlandse. Wij kunnen jou daarom geen eenvoudige, standaard versie aanbieden. Wil je zeker weten dat jouw Duitse webshop juridisch goed in elkaar zit? Dan raden we je aan om de algemene voorwaarden te laten vertalen en daarna door een Duitse advocaat te controleren.

Voor het Impressum, de Haftungsausschluss en de Datenschutzerklärung kun je wel bij IQ-Leads terecht. Dat scheelt jou een hoop tijd en kosten.

Hulp nodig?